Erfolgsgeschichte
Veröffentlicht: Vor 4 Monaten

Das geheime Leben von Karl Benedikt Hase aufdecken mit dem START-Stipendiaten William Barton

Wenn Sie ein Forscher in Österreich sind, haben Sie vielleicht schon von der renommierten START-Stipendium. Das vom Wissenschaftsfonds FWF vergebene Stipendium wird jedes Jahr an eine Handvoll Postdocs vergeben, die bahnbrechende Projekte auf ihrem Gebiet durchführen. Im Jahr 2022 war einer dieser Forscher William Barton, ein Altphilologe, der derzeit an der Ludwig Boltzmann Institut für Neulateinische Studien in Innsbruck. William wird das Projekt am Institut für Informatik der Universität Innsbruck durchführen. Klassische Philologie und Neulateinische Studien.

William wird die Finanzierung nutzen, um das geheime Tagebuch von Karl Benedikt Hase zu transkribieren, zu übersetzen und zu studieren: ein lebhafter und ziemlich berüchtigter Professor für griechische Philologie im 19. Durch die Erstellung einer digitalen Version des Tagebuchs mit Transkribus hoffen William und sein Team, neue Informationen über Hases Leben und das Leben anderer Philhellenen in den frühen 1800er Jahren zu entdecken. Wir haben uns mit William zusammengesetzt, um mehr über dieses preisgekrönte Projekt und seine Erfahrungen mit Transkribus zu erfahren.

Karl Benedikt Hase war eine Schlüsselfigur der Pariser Philhellenen-Szene

Die philhellenische Szene in den 1800er Jahren

Die antike griechische Kultur mag vor über 2000 Jahren ihren Höhepunkt erreicht haben, aber sie hat die Menschen seither immer wieder fasziniert. Von der Wissenschaft über die Kunst bis hin zur Architektur haben die Ideen des antiken Griechenlands immer einen großen Einfluss auf das moderne Europa gehabt, und das galt besonders zu Beginn des 19.

"In den frühen 1800er Jahren war Griechenland in aller Munde", erklärt William. "Die griechische Revolution fand statt, und mit ihr kam eine neue Faszination für das Land und seine Geschichte auf, eine Bewegung, die als 'Philhellenismus' oder 'Liebe zur griechischen Kultur' bekannt wurde." 

Einer der prominentesten Philhellenen dieser Zeit war Karl Benedikt Hase. Der in Deutschland geborene Hase war Professor für Griechisch und verbrachte einen Großteil seines Lebens und seiner Karriere in Paris. Hase war berühmt für seine Kenntnisse der griechischen Sprache und Kultur sowie für seine Stellung im Zentrum der Pariser Philhellenenbewegung. Aber er war auch für etwas anderes berüchtigt: das Fälschen griechischer Manuskripte. Ein bekanntes Beispiel: Ein russischer Staatsmann bat Hase schriftlich um historische griechische Dokumente über die Krim, die Hase nicht besaß. "Also fertigte er einfach etwas an, von dem er dachte, dass es den Russen interessieren würde", erklärte William. "Und das Geld dafür hat er auch gerne genommen."

Ein Auszug aus dem Tagebuch von Hase, das in der Goethe und Schiller ArchivWeimar

Die Suche nach dem Tagebuch von Hase

Forscher wie William wissen seit langem, dass Hase ein geheimes Tagebuch führte. "Byzantinismus-Forscher waren in den 1970er Jahren von diesem Thema Hase und seinen Fälschungen fasziniert. Und sie wussten, dass er ein Tagebuch hatte, aber sie konnten es nicht finden", erklärt William. "Also dachte ich, ich gebe mir selbst die Chance, es zu finden. 

Zum Glück für William hatten die Forscher eine ganze Reihe von Hinweisen hinterlassen. "Sie hatten beschrieben, wo sie bereits gesucht hatten, und es wurde klar, dass sich das Tagebuch wahrscheinlich an einem der drei Orte befand: Paris, Lyon oder in der Gegend von Weimar/Jena, in Deutschland." William machte sich daran, die Verzeichnisse der Archive in allen drei Städten zu durchforsten, um zu sehen, ob etwas auf die Beschreibung von Hases Tagebuch passte. "In Weimar gab es ein Dokument, das als 'Notizbücher in griechischer Sprache von Hase' aufgeführt war. Also ging ich ins Archiv, um nachzusehen, und es war tatsächlich das geheime Tagebuch von Hase. Eines der größten Rätsel des Philhellenismus im 19. Jahrhundert war soeben gelöst worden.

"Transkribus ist ein großer Vorteil für uns"

Warum also ist dies ein solcher Durchbruch? "Aus Hases Tagebuch können wir eine Menge lernen", erklärt William. "Wir können mehr über das große philhellenische Netzwerk in Paris erfahren und darüber, was Hase über die anderen Philhellenen dachte, die er kannte. Außerdem sollte uns das Tagebuch Aufschluss über Hases Privatleben und seine berühmten Fälschungen geben."

Bevor jedoch irgendwelche Entdeckungen gemacht werden können, muss das altgriechische Tagebuch von Hase transkribiert und digitalisiert werden, was kein kleines Unterfangen ist. "Das Tagebuch ist ein handschriftliches Dokument, und es ist riesig. Insgesamt gibt es etwa 2.500 Seiten zu transkribieren, die alle in Hases stark abgekürzter griechischer Handschrift geschrieben sind." Da William in Innsbruck lebt und arbeitet, war er mit Transkribus vertraut und wusste, welche Vorteile die Software für das Projekt bringen würde. "Die einzigartige Fähigkeit von Transkribus, für diese Art von sehr komplexer Manuskriptarbeit geschult zu werden, ist ein großer Vorteil für uns."

"Unser erstes Modell basierte auf nur 10 Seiten, und die Software war bereits in der Lage, einige sinnvolle Transkriptionen vorzunehmen. Jetzt, nach 70 Seiten, geht es richtig los. Ich sitze nicht mehr da und tippe jedes Wort ab, ich lasse den Text durch Transkribus laufen, bearbeite ihn und setze ihn als neue Grundwahrheit. Es hat sogar gelernt, alle diakritischen Zeichen - die altgriechischen Akzente und sprachlichen Markierungen - zu transkribieren, was viel schneller geht als sie manuell einzutippen."

Veröffentlichung der Manuskripte im Internet

Ein weiterer großer Vorteil für William und sein Team ist die Tagging-Funktion. "Die Möglichkeit, bestimmte Informationen innerhalb von Transkribus zu markieren, etwa eine Person oder einen Ort, ist wirklich hilfreich. Wir wollen zum Beispiel die Personen, die Hase im Tagebuch erwähnt, mit anderen historischen Quellen aus dieser Zeit abgleichen. Wenn alle Namen im Tagebuch mit Tags versehen sind, können wir einfach nach einem bestimmten Namen suchen und sofort alle Tagebucheinträge sehen, in denen diese Person erwähnt wird. Und das spart uns eine Menge Zeit.

Der letzte Schritt des Projekts ist die Online-Veröffentlichung des Tagebuchs mit Hilfe des Lesen und Suchen Plattform, damit Menschen auf der ganzen Welt Zugang zum Tagebuch von Hase haben. Und diese Art der Zusammenarbeit kann für ein Projekt dieser Größenordnung nur von Vorteil sein. "Ich bin ein Experte für Altgriechisch und seine moderne Verwendung", erklärt William. "Mein Hauptbeitrag zu diesem Projekt besteht darin, den Text zu lesen und zu transkribieren und dann einige Vorstudien anzubieten. Die Online-Veröffentlichung bedeutet jedoch, dass Experten aus anderen Bereichen von meiner Arbeit profitieren und die Forschung einen Schritt weiterbringen können. Das ist jedenfalls meine Hoffnung!"

William's Transkribus Tipp:

Wenn Sie ein Modell in Transkribus trainieren, müssen Sie eine Reihe von Ground Truth-Texten vorbereiten. Normalerweise bedeutet dies, dass man einen Teil der handschriftlichen Texte manuell transkribiert. Wir haben jedoch Zeit gespart, indem wir handschriftliche Originalmanuskripte von Hase gefunden haben, die später veröffentlicht wurden, so dass wir eine handschriftliche und eine (sehr genaue) gedruckte Version desselben Textes hatten. Das bedeutete, dass wir Transkribus von Anfang an mit einer Menge sehr sicherer Ground Truth füttern konnten, was uns Zeit und Mühe ersparte. 

William Barton arbeitet am Ludwig Boltzmann Institut für Neulateinische Studien in Innsbruck © Ludwig Boltzmann Institut
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